Bethlehem

Bethlehem ist der Überlieferung nach die Geburtsstadt Jesu Christi und liegt im Westjordanland. Die Stadt mit knapp 30’000 Einwohnern gehört heute zu den Palästinensischen Autonomiegebieten und grenzt im Norden an Jerusalem, von dem es durch eine bis zu acht Meter hohe Mauer getrennt ist. Viele Touristen und Pilger besuchen Bethlehem jedes Jahr um die Weihnachtszeit, so auch der Comet-Fotograf Hans Gerber, der im Dezember 1955 eine Reportage mit dem Titel „Weihnachten in Bethlehem“ fotografierte.

Hans Gerber: Bethlehem, Geburtskirche, Dezember 1955 (Com_L04-0375-0001)

Wie Michele Bacci schreibt, hat der Geburtsort Jesu seit vielen Jahrhunderten seine magische Ausstrahlung bewahrt:

At least from the post-Crusader period, it has been evident to all travelers to Palestine that the Nativity church had something special: unlike other loca sancta, which had lost their original beauty, it still preserved its lavish, shining ornaments and could therefore be viewed as properly glorifying the sacred event that was known to have taken place in that very spot (S. 5).

Hans Gerber: Bethlehem, Geburtskirche, Dezember 1955 (Com_L04-0376-0002)

Im Juni 2012 wurde die Geburtskirche als UNESCO-Weltkulturerbe anerkannt und restauriert (Kühnel, S. 11).

Gut ein Jahrzehnt nach Hans Gerber besuchte der Fotograf Josef (Sepp) Schmid die Stadt und auch er brachte eine stimmungsvolle Reportage mit nach Hause. Über Josef Schmid wissen wir leider wenig. Er wird oft verwechselt mit Walter Schmid, der ab 1972 (nach anderen Quellen schon ab 1970) für Comet fotografierte. Josef Schmid arbeitete gemäss foto.ch von 1966 bis etwa 1979 für Photopress AG und Comet Photo AG.

Josef Schmid: Bethlehem, Dezember 1967 (Com_L16-0875-0001-0011)

Josef Schmid: Bethlehem, Dezember 1967 (Com_L16-0875-0003-0004)

Josef Schmid: Bethlehem, Dezember 1967 (Com_L16-0875-0005-0001)

Literatur:

Bacci, Michele. The Mystic Cave : a History of the Nativity Church in Bethlehem. Brno: Masaryk University, 2017. Print.

Kühnel, Bianca et al. Die Geburtskirche in Bethlehem : die kreuzfahrerzeitliche Auskleidung einer frühchristlichen Basilika. 1. Auflage. Regensburg: Schnell + Steiner, 2019. Print.

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